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脉冲星发现 :那些错失的遗憾—新闻—科学网

发布时间:2017-12-03 阅读:

  Pulsar发现:错过遗憾的人 - 新闻 - 科学网络

  自从1967年以来,乔斯林·贝尔首先发现,以太阳质量为半径10公里的密集体,在过去的50年里被召回,以发现有缺陷的脉冲星,其中美国空军雷达早在1967年就发现了太空无线电脉冲信号,但由于缺乏对天文学和物理学的认识,他们错误地认为这个奇怪的信号是苏联的无线电密码,遗憾的是,与脉冲星世纪的发现无缘。这个故事从美国空军雷达技术人员查尔斯·海斯勒(Charles Heisler)的经历开始,他也许是第一个发现和记录脉冲星的人。

  1967年,希斯勒被派往阿拉斯加的空军基地,当时使用世界上最先进的雷达,警告来自苏联的弹道导弹和无线电通讯。然而,一系列不寻常的雷达信号引起了他的注意,这些微弱的信号在屏幕上显示出周期性的闪烁。他的监控任务是没有意义的,但这是一个不寻常的信号。好奇心,希思写下了信号,第二天就找到了。它如期出现,但比昨天早了四分钟。监测的第三天显示,这个快速脉动信号具有相同的周期,但比前一天提前4分钟。

  凭借对天文学的一些了解,Heathler知道,由于地球围绕太阳轨道运动,一颗恒星每天进入地球的时间提前四分钟,所以他希望知道这个信号是从哪里来的?Heather讨论了天文学同事的背景,讨论了这个发现。在天空图上,他们发现周期性的雷达信号来自超新星的遗物 - 蟹状星云的中心。 ,这是1054年爆发后金牛座超新星的遗迹,被我国宋代天文学家记录为客座星,由于海斯勒的任务是军方高度分类,所使用的雷达设备也被归类,他的意见从来都不为公众所知,直到他的工作达到解除禁令,他才把公开的记录。 。

  1968年,天文学家在螃蟹星云上观测到了一个旋转周期为33毫秒的脉冲星。惠普听到这个消息感到震惊,他早在1967年就已经发现了这个信号,但不幸的是他的记录是国家秘密,所以他错过了发现脉冲星的荣誉。

  当贝尔听到这个故事时,她表现出了快乐和情感的感觉。贝尔认为,天文学发现奇异信号是第一步,重要的第二步是验证信号是来自哪个信号。第一步需要运气,第二步需要多学科知识的推论。显然,希斯勒没有第二步,即使不是高度分类的雷达,也许他有机会走出第二步,并发现脉冲星。看来,运气和知识都是必要的条件。

  (作者是中国科学院国家天文台研究员)

  “中国科学”(2017-09-11第七版)

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